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La Race Castlemilk Moorit

Le Castlemilk Moorit descend du groupe de moutons primitifs nord-européens, tout comme le Shetland, l’Hébridien, le Manx Loghtan, le Soay et le Nord-Ronaldsey. Ces races, issues à l’origine du mouflon européen, se distinguent notamment par une queue courte.

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Le nom « Castlemilk » est celui d’un district du Dumfriesshire, en Ecosse où la race fut développée dans les années 1930; « Moorit » fait référence à leur couleur brun-rouge.

Le Castlemilk Moorit est un mouton de type primitif, de taille moyenne, de couleur brun (moorit) et beige selon la parure du mouflon. A la naissance, et après la tonte, leur robe est d’un brun-rougeâtre profond. Au soleil, celle-ci s’éclaircit vers des tons moka-beige. Il se caractérise également par une coloration blanche autour des yeux, au menton, au ventre, aux genoux, à l’arrière des jambes et autour de la queue.

Les deux sexes portent de larges cornes. Les brebis se distinguent par des cornes fines en forme de croissant, et les béliers par de fortes spirales. Les femelles pèsent environ 40 kg, les mâles environ 55 kg.

On compte en moyenne 1,4 agneau par brebis. Les brebis Castlemilk Moorit mettent bas facilement et sont d'ailleurs de très bonnes mères qui restent fertiles jusqu'à un âge avancé (il n’est pas rare de voir des brebis de 14 ans avec leurs jeunes agneaux).

La laine du Castlemilk Moorit est assez courte, mais de grande qualité. La robe est dense et homogène, et sans poils. La laine est brune à la base, mais s'éclaicit en superficie.

Avec leurs fines pattes, menus pieds, petite queue et élégance naturelle les Castlemilk Moorit ressemblent à de petites biches comme le suggère Jan Van Erp, du parc Goede-Hope. Ils restent très vigilents et, malgré leur course rapide, ils peuvent cependant être facilement apprivoisés.

Par contre, ils sont beaucoup moins susceptibles de s’échapper que les moutons Soay avec lesquels ils sont parfois confondus, bien qu’étant plus grands, plus silencieux et dotés d'une laine de meilleure qualité.